May 2, 2014

A Mexican's Take on Cinco de Mayo

I never thought this Cinco de Mayo post would be such a puzzle, there's so much to cover but really so little to say.

There's a lot to say because there's tons of information around the web, around 95 million Google search results, most of what I found is pretty accurate but I also found tons of misinformation about it, as a Mexican this makes me feel I should try to shed some light and have a lot to say.

At the same time I just want to be clear with the fact that, besides the city of Puebla in Mexico "Cinco de Mayo" is not always parades, parties, margaritas and piñatas. It's if you are lucky it's just a day off of work and school and not much more, other than that it's just business as usual.

So what does Cinco de Mayo stand for and how did it become such a big deal in the US? 

On May 5th Mexico celebrates what is popularly called "La Batalla de Puebla" (Battle of Puebla) that happened in 1862, when President Benito Juárez (which I mentioned on a previous post here) got in hot water with the French government lead by Napoleon III over an unpayable debt. This provoked a French invasion during which the biggest win for the Mexican army was the Battle of Puebla where they beat the most important army in the world at the time with half the men and lesser resources.

The first records of this date getting popular in the US according to CNN and The History Channel (more here and here) goes back to the Civil War that was going on during the same years after the US helped the Mexican government with their French dilemma. That's when the Battle of Puebla became iconic as a big achievement, Mexican-American soldiers fighting for the Union found inspiration in it to keep going during their own battles as they fought for the same principles of freedom and democracy.

Later during the 1960s the Chicano Civil Rights Movement brought new light to Cinco de Mayo while the US was going through it's share of change within it's society with different type of diversity issues which included the Latino and Mexican-American community.

Mexican Independence Day

In the middle of all that here's my take, first of I feel like I should be super clear on this particular point: the biggest celebration in Mexico is our Independence Day on September 16th, this celebration is full of parades, mariachi, tequila, food and parties. 

Now I do appreciate the fact that Cinco de Mayo represents the friendship and cultural acceptance of the Mexican community in the US and also today it has become a legitimate celebration to Mexican-Americans born in the US.

Just remember that in our country this date it's not what it appears to be. So when you see all those Corona and Dos Equis ads keep in mind that as any other "holiday" there's a bunch of commercial opportunity behind them and they can get a little "stereotype-y" for my taste.

So whether you celebrate "Cinco de Mayo", "Drink'o de Mayo" or "Cinco de Drinko" keep it classy and respectful to your fellow Mexicans :). For me, it'll be just another day.



Nunca pensé que un post sobre el Cinco de Mayo fuera tan complicado, hay mucho que decir y a la ves muy poco.

Hay mucho que decir porque hay mucha información en Internet al respecto, alrededor de 95 millones de resultados en Google, la mayoría correctos pero también hay mucha desinformación al respecto y esto es lo que me hace sentir que debo escribir y dar un poco de luz al tema.

Al mismo tiempo quiero ser clara con el hecho de que sin contar la Ciudad de Puebla, en México durate el Cinco de Mayo no siempre hay desfiles, ni fiestas, piñatas o margaritas. Tienes suerte si tienes un día libre en la escuela o el trabajo y nada más, de ahí en fuera es un día común y corriente.

¿Pero de dónde viene el Cinco de Mayo y por qué es tan popular en Estados Unidos?

El cinco de mayo en México se celebra la Batalla de Puebla de 1862, cuando el Presidente Benito Juárez (mencionado previamente aquí) se metió en problemas con el gobierno Francés por una deuda no pagada lo cual resulto en una invasión dirigida por Napoleón III. Durante la invasión la Batalla de Puebla es memorable porque el ejercito Mexicano derrotó al ejercito Francés, el más poderoso de su tiempo, con menos hombres y armas.

Los primeros indicios de la fecha siendo popular en Estados Unidos de acuerdo con CNN y The History Channel (más aquí y aquí) data de la Guerra Civil que se estaba llevando a cabo durante esos años. El gobierno estadounidense ayudó al mexicano en su lucha contra los Franceses, así que la victoria de la Batalla de Puebla se volvió legendaria entre los soldados, principalmente los México-Americanos ya que representaba los mismos ideales de libertad y democracia.

En los años 60s el Movimiento Civil Chicano por la Igualdad atrajo nueva popularidad a la fecha mientras los Estados Unidos vivía cambios sociales y de diversidad que incluyeron a la comunidad latina y de origen mexicano.

En medio de todo esto yo pienso que primero es importante recalcar que: la celebración más importante en México es el Día de la Independencia el 16 de Septiembre, donde hay desfiles, mariachi, tequila, comida y fiestas.

Aprecio el hecho de que el Cinco de Mayo representa la amistad y la aceptación cultural de la comunidad Mexicana viviendo en Estados Unidos y que se ha convertido en una celebración legítima para los México-Americanos nacidos aquí.

Sólo es importante recordar que en nuestro país no significa lo mismo, así que si ven todos esos anuncios de Corona o Dos Equis tomen en cuenta que detrás de toda fecha importante hay una oportunidad comercial y que pueden rayar en los estereotipos para mi gusto.

Así que si celebras el Cinco de Mayo, Drink'o de Mayo o el Cinco de Drinko se respetuoso de tus amigos Mexicanos :). Para mi creo será sólo otro día común y corriente.


Apr 28, 2014

Where did you learn to speak English so well?

One of the first thing people ask after they meet me is where did I learn to speak English "so well", I quote-unquote because of course as my second language my English is not perfect.

Many Mexicans learn English in school and so did I, but I have to thank primarily my parents for it, because they went to the trouble of finding a bilingual private school for me and my siblings. So my English lessons started with my first English teacher "Miss Eloisa" 4 hours a day in first grade at the age of 6.


My dad would buy all the Disney movies he could find in his travels to the US in English, of course this was before DVDs, so as VHS videos didn't have subtitle options (Yes kids! I know! Unbelievable!) we had no choice but to listen and learn, the first movie I remember owning in English was The Lion King.

During my Elementary School years I learned listening through music, pronunciation by reading out loud to an American teacher that would make us repeat each word until we pronounced it perfectly, spelling by not smudging or crossing words on our tests, this meant writing perfectly each time or you would get the answer wrong, text books in English and so on. Most Mexican private schools will have English lessons at least one hour a day from elementary school all the way to college.

Note: I owned all these covers! :)

As I grew older movies, TV shows, magazines (specifically Teen Magazine during my awkward teenage years) and then the Internet kept me practicing and learning more about slang, phrasal verbs and idioms.

All of these little things later helped me get my Hospitality Management Bachelor in English and allowed me to work in the Tourism and Hospitality Industry.

So as many countries around the world, in Mexico, English is a big tool and asset to have when you become a professional adult and it is very common to find people that had English lessons and speak it very well, and others will understand it even if they are to shy to answer back in English.

What about you, do you speak different languages? Do you like learning? Do you feel shy talking in a language that's not your own? Leave a comment below!

Until next time!



Una de las primeras preguntas que la gente me hace despues de conocerme es donde aprendí a hablar Inglés "tan bien", lo pongo entre comillas porque por supuesto que no siendo mi idioma no o hablo a la perfección.

Muchos Mexicanos aprendemos Inglés en la escuela y así fue como yo lo aprendí, pero tengo que agradecer primeramente a mis papás, porque ellos encontraron una escuela bilingüe para mi y mis hermanos. Mis lecciones de Inglés empezaron con "Miss Eloisa" en primero de primaria a los 6 años. 

Mi papá nos compraba todas las películas de Disney en Inglés en cualquier oportunidad que tenía de viajar a EU y como en ese entonces no existían los DVDs y las películas VHS no tenían opción para subtitulos no teníamos de otra que escuchar y aprender, la primer película que recuerdo tener en Inglés fué El Rey León.

Durante mis años en la primaria aprendí a escuchar con música, pronunciación leyendo en voz alta a una maestra Americana que nos hacia repetir las palabras hasta que las pronunciábamos a la perfección, en ortografía no nos permitían ni un tache ni rayadura en las palabras sino automáticamente estaban mal, libros de texto en Inglés, etc. La mayoría de las escuelas privadas en México tendrán lecciones de Inglés por lo menos una hora al día desde la primaria hasta la universidad.

Cuando crecí el cine, la televisión, las revistas (especialmente la revista Teen en mis años de adolescente ridícula) y después el Internet me mantuvieron practicando modismos, frases comunes y mucha jerga informal.

Todas estas cosas me ayudaron a estudiar mi carrera de Hospitalidad en Inglés y me permitieron trabajar en la industria Hotelera.

Así como en muchos países, en México, el Inglés es una herramienta muy importante para convertirte en un profesionista y es muy común encontrar personas que han tenido por lo menos alguna vez clases de Inglés y lo hablan muy bien y algunos otros entenderán aunque les de un poco de pena hablar en Inglés.

Que tal ustedes? Hablan diferentes idiomas? Les gusta aprender? Les da pena hablar en un idioma que no es el suyo? Pueden comentar sus experiencias.

Hasta la próxima!


Mar 2, 2014

Successful Mexicans in the USA: Alfonso Cuarón

 Copyright 2013 - Warner Bros. Pictures
I thought of this series of posts a while ago and the perfect way or person to launch it with, given the Oscar season and the fact that I liked Gravity (even though I'm seriously afraid of space) I think it would be an honor to start with Alfonso Cuarón.

Copyright 2013 - The Hollywood Reporter

I'm not super knowledgeable about the Mexican film industry because in all honesty I'm not a big fan, but I got to say every Mexican that thrives, succeeds and opens doors for others to follow is worth some admiration.

So here's what I've learned so far about the much talked Mr. Cuarón, he was born Alfonso Cuarón Orozco in November 28th, 1961 in Mexico City. He's a producer, writer, screen editor and very successful film director. It comes as no surprise that he could win an Oscar tonight since he's worked with stars like Gwyneth Paltrow, Ethan Hawke and Robert DeNiro.

He started filming when he was given a camera as a gift when he was just 12 years old. He studied Philosophy at The National Autonomous University of Mexico (UNAM) and filmmaking at CUEC (University Center for Filmmaking Studies). He didn't finish his studies at CUEC, he dropped out of school after he didn't get permission to commercialize one of his films.

His film making career took off with his film Sólo con tu Pareja in 1991 (Only with your Partner in English though I don't know if there's an actual title) which he wrote with his brother Carlos and got him the attention of Hollywood.

Copyright - 1995 Warner Bros. Pictures, 1998 20th Century Fox, 2001Anhelo Producciones, 2004 Warner Bros. Pictures, 2006 Universal Pictures

Some of his most famous films are: 
A Little Princess (1995) which he decided to do instead of Addicted to Love with Meg Ryan and Mathew Broderick.
Great Expectations (1998) which didn't have the acceptance the studio expected, this kind of surprised me since I love that movie!
Y tu Mamá También (2001) starring Gael García Bernal and Diego Luna, this movie got him an Academy Award Nomination for Best Original Script, and it is also his most iconic work to this day.
Harry Potter and The Prisoner of Azkaban (2004) JK Rowling actually suggested him based on his work on A Little Princess.
Children of Men (2006) starring Julianne Moore and Clive Owen, landing a nomination for an Oscar for writing and film editing.

Today nominated of an Oscar for Best Director for Gravity, success he shares with Sandra Bullock, he gets rewarded for his long career and hard work, as we seen all along this Award Season, from the Golden Globes to the BAFTAs.

Mexicans tend to say that we don't shine enough to cling from a single success that may be a fluke, I say, lets be proud of our own becoming universal and reminding us that success comes to the ones that work hard and Mexicans are included.

Win or lose, to me, Alfonso Cuaron's is a story of success worth sharing.

Happy sunday!


Sources and References:


Pensé en hacer esta serie de posts hace un tiempo y cual sería la persona perfecta para empezarlos, aprovechando la temporada de Oscares y el hecho de que me gusto Gravedad (aunque el espacio me da pavor) creo que sería un honor empezar con Alfonso Cuarón.

No se mucho sobre cine mexicano porque honestamente no soy muy fan, pero he de decir que cualquier mexicano que triunfa, es reconocido y abre las puertas para otras personas detrás de ellos vale la pena admirar.

Así que esto es lo que he aprendido del Sr. Cuarón, nació Alfonso Cuarón Orozco en Noviembre 28 de 1961 en México D.F. Es productor, escritor, editor y un muy exitoso director. No me sorprende ya que ha trabajo con personas como Gwyneth Paltrow, Ethan Hawke y Robert DeNiro.

Empezó a filmar cuando recibió de regalo una cámara a los 12 años. Estudió Filosofía en la Universidad Autónoma de México y Cinematografía en el Centro Universitario de Estudios Cinematográficos, dejó sus estudios porque no le dieron permiso de comercializar una de sus cintas.

Su carrera despegó con la película Sólo con tu Pareja en 1991, la cual escribió con su hermano Carlos y le gano la atención de Hollywood.

Algunas de sus películas más famosas son:
La Princesita (1995) la cual decidió hacer en lugar de Adictos al Amor con Meg Ryan y Mathew Broderick.
Grandes Esperanzas (1998) la cual no tuvo la aceptación que el estudio esperaba, lo cual me sorprende porque es una de mis películas favoritas.
Y tu Mamá También (2001) con Gael García Bernal y Diego Luna, esta película le gano una nominación al Premio de la Academia para Mejor Guión Original y es uno de sus trabajos más icónicos al día de hoy.
Harry Potter y el Prisionero de Azkaban (2004) JK Rowling fue quien lo sugirió para el trabajo basada en tu trabajo en La Princesita.
Los Hijos de Los Hombres (2006) con Julianne Moore y Clive Owen, recibiendo otra nominación al Oscar para Mejor Escritor y Mejor Edición.

Hoy, nominado para un Oscar para Mejor Director por Gravedad, éxito que comparte con Sandra Bullock, es recompensado por su larga carrera y arduo trabajo, como lo hemos visto toda la temporada de premios desde los Globos de Oro hasta los BAFTA.

Los mexicanos tendemos a creer que no brillamos lo suficiente y cuando alguno es exitoso no debemos colgarnos de su exito ya que solo es uno, yo digo, hay que sentirnos orgullosos de que uno de nosotros alcanza un éxito universal y recordar que el éxito llega a los que trabajan duro y los mexicanos estamos incluidos.

Gane o pierda, para mi, Alfonso Cuarón es una historia de triunfo que vale la pena compartir.

Feliz Domingo!